10 curiosità sulle Isole Svalbard

Orso polare alla Svalbard

(parte 2)

Artici! Ormai lo sapete. Uno dei luoghi che preferisco al mondo si trova molto vicino al Polo Nord, a soli 814 miglia da esso.

Vi racconto (altre) 10 curiosità sulle isole Svalbard.

Questo articolo, infatti, è la seconda parte sul tema curiosità delle Svalbard: ve ne ho già raccontate cinque nella prima parte.

Le isole Svalbard: il luogo abitato più a nord del mondo!

Ma veniamo alle curiosità.

6 . Le Svalbard ospitano i quattro insediamenti più settentrionali del mondo

Si tratta di Longyearbyen, Ny-Ålesund, Pyramiden e Barentsburg.

Si trovano tutte sull’isola di Spitsbergen, l’isola più grande dell’arcipelago e l’unica abitata da esseri umani.

Barentsburg, insediamento delle Isole Svalbard
Photo by Chris-Håvard Berge

Longyearbyen è l’insediamento principale e ospita tutto l’anno oltre 2.000 persone.

Ha tutte le infrastrutture che ti aspetteresti da una città normale, inclusi hotel (una manciata), qualche negozio, alcuni ristoranti, un (solo!) pub, lo Sval Bar e un aeroporto internazionale: è qui che si atterra dal resto del mondo.

Ny-Ålesund è una comunità di ricerca scientifica situata più a nord, con una popolazione di 35 persone tutto l’anno, che arriva a 120 durante l’estate.

Barentsburg è il secondo insediamento più grande di Spitsbergen con una popolazione di 470 russi e ucraini.

Pyramiden è un’ex città mineraria sovietica abbandonata dopo il crollo dell’Unione Sovietica.

Un tempo dimora di oltre 1.000 persone, oggi solo una manciata di persone vive lì per gestire l’hotel e fare da guide.

7 . Longyearbyen è così a nord da essere a poco più di 1300 km dal polo nord!

Non sorprende che le Svalbard abbiano una ricca storia di esploratori partiti da lì per conquistare il polo nord.

Volando sopra le Isole Svalbard
L’arrivo alle Isole Svalbard è un incredibile spettacolo

La posizione settentrionale delle Svalbard le rende il luogo perfetto per esplorare l’alto Artico sia via terra che via mare.

8 . Le Svalbard hanno solo 40 kmdi strada!

Non è molto asfalto per un’area così ampia.

Casette alle isole Svalbard
Photo by Eirik Hodne – Le case delle Isole Svalbard

La buona notizia è che difficilmente rimarrai bloccato in un ingorgo.

I principali mezzi di trasporto sono la motoslitta in inverno e la barca in estate.

10 curiosità su un luogo affascinante e remoto: le isole Svalbard

9 . Il famoso Global Seed Vault si trova alle Svalbard.

Banca dei semi alle isole Svalbard
Golbal Seed Vault

Sto parlando del deposito dei semi che contiene copie di tutti i semi del mondo per evitare perdite in caso di crisi globale!

Si trova ai margini di Longyearbyen, vicino all’aeroporto, in un’ex miniera di carbone ed è stato inaugurato nel 2008.

10 . Le isole Svalbard rappresentano uno dei posti più sicuri al mondo, praticamente senza crimini.

La criminalità è praticamente inesistente tra la piccola popolazione.

La maggior parte dei crimini denunciati sono risse da bar.

Nel 2018, la notizia di una rapina a mano armata presso la banca locale fece scalpore: era la prima volta!

L’autore del reato è stato prontamente spedito nella Norvegia continentale.

Qui non chiudono le macchine, per far si che possano servire da rifugio in caso di tempesta di neve improvvisa.

11. Fuori dai piccoli insediamenti, è contro la legge non portare un fucile con sè

Dal 2012, è obbligatorio portare un’arma da fuoco per chiunque viaggi al di fuori di un insediamento, a causa della minaccia rappresentata dagli orsi polari.

La legge richiede di spaventare l’eventuale orso davanti a sè con spari in alto o false pistole, e si è autorizzati a sparare solo nel caso si avvicini a meno di 5 metri.

Puoi ovviare a questo obbligo viaggiando con un escursione di gruppo, altamente consigliato: si occuperà la tua guida esperta sia di portare il fucile che di trattare con gli orsi!

Che io sappia, l’utlimo caso di uccisione di un orso polare alle Svalbard è avvenuto nel 2021, quando due operatori della compagnia PolarX stavano facendo misurazioni dello strato di ghiaccio.

Uno dei due è stato attaccato, ma il secondo è riuscito a sparare all’orso.

Fatale è stato invece l’esito dell’incontro (nel 2020) dell’orso con un olandese, mentre dormiva in tenda nel camping di Longyearbyen, dove stava lavorando.

Sempre più spesso gli orsi si avvicinano al centro abitato, affamati.

12. È altamente improbabile incontrare qualcuno nato alle Svalbard.

Le Svalbard non hanno popolazione autoctona.

Tutti quelli che vivono lì vengono da altre parti del mondo.

Inoltre, le donne non possono partorire sulle isole.

A causa della posizione remota, poche settimane prima della data di scadenza le donne sono obbligate ad andare nella Norvegia continentale per partorire.

13. Non puoi essere sepolto alle Svalbard

Si dice sia illegale morire alle Svalbard (come se si potesse prevedere!)

In realtà, semplicemente non si può essere sepolti su queste isole ghiacciate.

A causa del permafrost, i corpi non si decompongono se seppelliti nel terreno, e c’è il rischio che affiorino.

14 . Le Svalbard sono classificate come deserto artico.

A causa della loro bassa umidità e precipitazioni, le Svalbard sono considerate un deserto.

L’aria alle Svalbard è secca quasi quanto quella del Sahara.

15. Alle Svalbard ci sono più orsi polari che persone.

Le Svalbard hanno una popolazione umana di poco meno di 2.700 e una popolazione stimata di orsi polari di 3.000.

È uno dei posti migliori al mondo per vedere e fotografare gli orsi polari nella loro casa naturale!

In questo momento, mi trovo proprio alla Svalbard: è la seconda volta, la prima con il buio di mezzogiorno (notte polare), questa volta invece per il sole di mezzanotte!

Cascata ghiacciata
La mia prima volta alle Svalbard (inizio febbraio 2019)

Vi racconterò!

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